Факты

Регионы выращивания чая
Cуществует разделение чая по стране происхождения.
Географическое положение, климатические условия страны, в которой чай рос, месторасположение плантаций, особенности почв – все эти составляющие настолько влияют на его вкусовые и ароматические особенности, что даже совсем не искушенный человек сможет отличить цейлонский чай от китайского, а индийский – от кенийского. Поэтому существует разделение чая по стране происхождение.

Цейлон. Остров чая

Цейлон иногда называют «островом чая» – щедрые земли и влажный климат этой природной оранжереи идеально подходят для чайного растения, и чай, выращенный на Цейлоне, ценят во всем мире за мягкий, сбалансированный вкус и яркий выразительный аромат.
Примечательно, что природа создала Цейлон для чая, но она не создала чая для Цейлона. Первые чайные кусты были посажены на острове всего лишь чуть более века назад, а до середины XIX столетия на Цейлоне культивировали исключительно кофе, пока в 1869 году не разразилась эпидемия, уничтожившая кофейные плантации. Уже к началу ХХ века Цейлон превратился в чайную страну. Сегодня Шри-Ланка – одна из ведущих чайных держав.
Основные чайные плантации на Цейлоне располагаются в центре острова. По месторасположению плантаций цейлонский чай разделяют на равнинный, предгорный и высокогорный.

Индия. Чайный Клондайк

Англичанин Джордж Оруэлл, создавший кроме прославившего его утопического романа «1984» эссе «Чашка отменного чая», утверждал, что «чай является одним из оплотов цивилизации». А «чашка отменного чая», по мнению Оруэлла, это, безусловного, чашка индийского чая.
Именно Индия стала первой после Китая страной, где началось промышленное разведение и переработка чая, и сегодня эта страна – настоящий «чайный Клондайк». Ежегодно Индия производит более 800 тысяч тонн чая.
Все индийские чаи делятся на две большие группы – североиндийские и южноиндийские. Из-за большой протяженности страны с севера на юг климатические условия значительно разнятся, поэтому и чаи, выращенные в разных регионах, сильно отличаются друг от друга
Северные чаи превосходят по качеству выращенные на юге страны и отличаются интенсивным насыщенным цветом настоя и характерным резковато-вяжущим вкусом.
Основную массу северных чаев составляют собранные в провинции Ассам, которая расположена в предгорьях Гималаев, в долине священной для индусов реки Брахмапутры. В настоящее время Ассам – самая большая в мире территория возделывания чая (здесь производится примерно половина всего индийского чая). Территория в соответствии с течением реки Брахмапутры делится на Верхний, Средний и Нижний Ассам. Больше половины урожая в Ассаме собирают в сезон дождей, поэтому ассамский чай часто называют «чаем дождя». Ассамский чай – особо пряный, темный и крепкий, с богатым, полным и блестящим цветом настоя.
На высокогорных плантациях в Гималаях, которые лежат на высоте около 2000 метров, выращивают один из лучших в мире сортов чая – Дарджилинг, который стоит особняком в семействе северо-индийских чаев. Его называют «шампанское чая» за светло-янтарно настой, исключительный аромат с цветочными и фруктовыми нотами и уникальный мускатный вкус.
Южноиндийские чаи сравнительно однородны, иногда «жестковаты» на вкус, поэтому чаще всего их пьют с молоком. Исключение составляет южноиндийский чай Нилгири, выращенный на уникальных плантациях, расположенных выше 1800 метров над уровнем моря. Чаи с плантаций Нилгири отличаются нежным терпким вкусом и светло-золотистым цветом настоя.

Кения. Золото Черного континента

Чай разводят и во многих африканских странах – в Бурунди, Заире, Камеруне, Кении, Малави, Мозамбике, Руанде, Танзании, Уганде, ЮАР. В этом ряду Кения занимает особое место – объемы чайного производства и экспорта в этой стране в несколько раз больше, чем в остальных африканских странах, вместе взятых.
Хотя кенийский чай мир узнал всего несколько десятилетий назад, в последние годы этот чай с Черного континента переживает подлинный расцвет. Елизавета II, королева Великобритании, отдает предпочтение исключительно кенийскому чаю, и, несмотря на достаточно высокую цену, он очень популярен в Англии.
Природные условия Кении практически идеальны для чайного растения – красные почвы вулканического происхождения, горные массивы, тропический климат и близость экватора обеспечивают стабильное качество чая. Кенийские чаи не имеют столь резких различий, как индийские, потому что почти все плантации в Кении расположены высоко в горах, и чай, собранный на них, ценится во всем мире как экологически чистый продукт.
Основная особенность кенийских чаев в том, что все они – за редким исключением – гранулированные, размер гранул варьируется от сравнительно крупных до совсем мелких.

Индонезия. Уголок рая на земле

Индонезия не зря считается уголком рая на земле – мягкий экваториальный и субтропический климат, первозданная природа, горные курорты, которые могут поспорить со швейцарскими Альпами, уникальные памятники архитектуры и – превосходный чай. Чайные плантации в Индонезии разбиты на островах Ява и Суматра. Первые плантации в этой стране заложили еще голландские колонизаторы в XIХ веке.
Индонезийские чаи разделяются на равнинные, предгорные и высокогорные и отличаются своеобразным, только им присущим специфическим вкусом и удивительной прозрачностью золотистого настоя.

Китай. Продолжение традиций

Традиции, сложившиеся в Китае за несколько тысячелетий, сохраняются и сегодня – чай выращивают и на государственных плантациях, и в небольших кооперативах, и даже в семейных артелях. Очень часто его перерабатывают в полукустарных условиях на небольших фабриках. Во время завяливания, ферментации и сушки китайский черный чай приобретает своеобразный фруктовый или фруктово-дымный запах и вкус, который и делает этот чай неповторимым.
Выращиванием и производством чая занимаются 16 китайских провинций, наиболее известные из них Анхой, Чжэцзян, Фуцзянь, Хунань, Сычуань, Юньнань. В южных провинциях Китая – Юньнань, Гуанчжоу и Хунань – лист собирают в течение всего года, а в остальных регионах только с апреля по октябрь.
Каждая из провинций составляет собственный список знаменитых чаев, в результате каталог чая включает уже несколько сотен наименований. Если во всем мире по степени ферментации выделяют четыре типа чая, то китайцы составляют настоящую палитру. Здесь различают зеленый, бирюзовый, белый, желтый, красный и черный чай. Китайский чай может иметь оттенки от серебристо-белого и бирюзово-зеленого до оранжево-красного и почти черного.
Чаи, выращенные в Китае, очень разнообразны, но общей особенностью является богатство ароматической гаммы и бархатистый вкусовой тембр.

Вьетнам. Вдоль Красной реки

Хотя вьетнамские крестьяне до сих пор пьют напиток, заваренный из свежих листьев чайного растения, которое произрастает на этой территории с древнейших времен, первые чайные плантации для коммерческого разведения чая во Вьетнаме (тогда Тонкине) были основаны французскими колонистами в 20-х годах XVIII столетия, а промышленное производство началось в 1890 году в северной провинции Пху Тхо. По-настоящему чайная отрасль во Вьетнаме стала развиваться после августовской революции 1945 года, и в особенности – после окончания войны за независимость.
Тропический климат и обилие дождей создают прекрасные условия для чайного растения. В основном чай выращивают на севере страны – в высокогорье и плоскогорье северного Вьетнама и в дельте Красной реки, а южные плантации расположены в провинции Лам Донг. Северные чаи в основном превосходят по качеству выращенные на юге страны.
Ежегодно в стране производится значительный объем чая. Зеленый вьетнамский чай по качеству не уступает лучшим китайским сортам и высоко ценится во всем мире. Вьетнамские специалисты выгодно используют китайский опыт ароматизации зеленого чая жасмином, хризантемами и другими природными ароматизаторами.